Огненный бог Марранов. Часть 2 — К власти

Kazanchik

 Огненный бог Марранов. Часть 2 - К власти

Содержание

Страшила — инженер
Волшебный телевизор
Счастье — за горами!
В походе
Пленение Железного Дровосека
Услуги волшебного ящика
Штурм Изумрудного острова
Орехи с дерева нух-нух

Страшила — инженер

Расставшись с Элли в третий раз. Страшила вернулся в Изумрудный город в очень грустном настроении. Не радовал его титул Трижды Премудрого, которым он прежде так гордился; не веселили донесся о хорошем урожае хлебов и фруктов; не развлекали танцы, устроенного  в его честь бывшим генералом деревянной армии Ланом Пиратом ныне преподавателем танцев хореографического училища.
Страшила, прощаясь с Элли, выразил твёрдое убеждение что девочка вернется в Волшебную страну. Но он чувствовал, что разлука будет вечной, и это его угнетало. А тут ещё Железный Дровосек некстати заторопился к себе домой, в Фиолетовую страну.
— Поживи у меня хоть месяц! — умолял Страшила – поговорим о прошлом, вспомним, как мы сражались с Людоедом, как вытаскивали льва и Элли из ядовитого макового поля.
— Не могу, не могу, друг мой! — отнекивался Железный Дровосек, мерно шагая взад. и вперед и озабоченно прислушиваясь, стучит ли сердце в его груди. — Ты знаешь, я заболел, жизнь в Подземной стране плохо отозвалась на моём здоровье. И вообще стареем мы с тобой любезный друг, стареем! Вот опять я должен обратиться к врачам.
Лечение Дровосека состояло в том, что искусный мастер вскрывал на железной груди правителя заплатку, в его тряпичное сердце подсыпали свежих опилок, заплатку припаивали, и сердце начинало биться с прежней силой. Затем суставы Железного Дровосека смазывали маслом и всего его полировали.
Железный Дровосек ушёл, но в Изумрудном городе еще остались погостить Смелый Лев и ворона Кагги-Карр. Трое друзей наговорились вдоволь вспомнили старину, осудили поведение коварного Урфина Джюса порадовались за подземных королей, которых выдумка мудрого Страшилы превратила в трудолюбивых ремесленников.
А потом и Лев отправился восвояси, соскучившись по своей львице и львятам Одна Кагги-Карр осталась со Страшилой и бедняга совсем заскучал Он хотел бы почаще видеться со Стражем Ворот Фарамантом и Длиннобородым Солдатом Дином Гиором, но и те вернулись к исполнению своих обязанностей.
Фарамант вновь поселился в будочке у городских ворот и на каждого приходящего надевал зелёные очки, чтобы посетителя не ослепило великолепие Изумрудного города.
— Я выполняю приказ Великого Гудвина, — говорил добряк, — и буду выполнять его, пока меня не зароют в землю. Но и мой преемник будет делать то же самое…
А бывший фельдмаршал Дин Гиор опять стоял на посту, на высокой башне и, смотрясь в зеркальце, расчёсывал золотым гребешком свою знаменитую бороду. И когда он занимался этим приятным делом, посетители могли свистеть и кричать ему целый час, чтобы он опустил подъемный мост: Длиннобородый Солдат ничего не видел и не слышал
И вот Страшила решил затеять какое-нибудь большое дело, чтобы прогнать томительную скуку. Запершись в Тронном зале, он принялся думать Его думы были такими напряжёнными, что голова раздулась до чудовищных размеров. Высунувшиеся из неё иголки и булавки (их подмешал к отрубям Гудвин, чтобы мозги были острее) сделали голову Страшилы похожей на огромного ежа.
И наконец в многодумной голове Страшилы зародился поразительный план: он вознамерился превратить Изумрудный город в остров! Когда он поделился своим замыслом с Дином Гиором и Фарамантом, те решили, что правитель сошёл с ума.
— Ничуть не бывало, — возразил Страшила — Не знаю, известно ли вам что островом называется часть суши, окружённая со всех сторон водой Мне говорила об этом Элли, когда учила меня ге-о-гра-фи-и. Наш город не может пойти к реке, чтобы она его окружила, потому что города не ходят. Зато река к городу прийти может: она текучая. Я прикажу вырыть вокруг города канал, и речка Аффира, снабжающая нас водой, его наполнит.
После длинной речи Страшила остановился передохнуть. Слушатели смотрели на него с изумлением. Фарамант спросил:
— А зачем нужно, чтобы Изумрудный город превратился в остров?
— Это усилит нашу о-бо-ро-но-спо-соб-ность на случаи вражеского нашествия, — разъяснил Страшила.
Дин Гиор. Фарамант и Кагги-Карр с уважением посмотрели на соломенного человека: всё-таки откуда он берёт такие длинные и учёные слова?
— А кто будет рыть канал? — спросил Дин Гиор. — Придётся вынуть огромное количество земли, и работа затянется на целые годы.
— Вот и хорошо, что на годы, — обрадовался правитель. — По крайней мере я буду занят и не стану скучать. А копать заставлю дуболомов, всё равно им нечего делать.
Страшила со своими помощниками обошёл вокруг города. Было вбито множество колышков, означавших границу будущего канала, и грандиозное строительство началось. Длина канала намечалась четыре мили, а ширина -500 футов. Такую внушительную водяную преграду нелегко будет преодолеть врагу, если он задумает напасть на Изумрудный остров.
День и ночь трудились неутомимые дуболомы, день и ночь вгрызались лопаты в землю и скрипели тачки, на которых отвозился вынутый грунт. Им удобряли каменистыеучастки, обращая их в плодородные поля.
Страшила забыл думать о скуке, дел у него было по горло. С утра и до вечера, а иногда и ночью, если светила луна, он проводил время на стройке, осматривал, обмеривал, приказывал исправлять ошибки. Главного инженера сопровождала свита деревянных курьеров, быстроногие гонцы носились с его распоряжениями туда и сюда, наполняя окрестность весёлым гулом.
Одновременно с работами на канале у стен города разбивался большой парк. Вдоль широких аллей высаживались лучшие деревья, какие только можно было найти в обширных лесах страны. В её благодатном климате пересаженные деревья приживались в любое время года. На полянах парка возводились красивые павильоны и беседки, перекрёстки аллей украшались фонтанами.
Строить парк помогали все горожане, они понимали, что это будет для них прекрасным местом отдыха.
Проходили месяцы и годы, огромный котлован расширялся и углублялся. И вот настал торжественный час, когда осталось только впустить в него воду. Подводящий канал из речки Аффиры был выкопан, лишь тонкая перемычка мешала воде устремиться в приготовленное для неё ложе.
 Огненный бог Марранов. Часть 2 - К власти Страшиле принадлежала честь первого удара. Он взял кирку в свои слабые руки, стукнул по стенке, а потом к ней подбежали могучие дуболомы и довершили остальное. Воды Аффиры хлынули в котлован.
Толпы народа, собравшиеся по берегам водохранилища, разразились восторженными криками. Страшилу подхватили на руки именитые граждане и пронесли вокруг города. Совершая этот круг почёта, правитель время от времени приказывал остановиться, снимал шляпу с полями, увешанными золотыми бубенчиками, и говорил речь об оборонном значении канала.
Речи Страшилы выслушивались с глубоким вниманием и сопровождались бурными аплодисментами.
Жители города и раньше гордились, что их правитель — единственный в мире, набитый соломой, и с мозгами из отрубей, перемешанных с иголками и булавками. Теперь же, когда он вдобавок ко всему проявил недюжинные инженерные способности, их обожание дошло до предела.
 Огненный бог Марранов. Часть 2 - К властиВ парке состоялось всенародное гулянье, были съедены горы тортов и пирожных, выпито сто сорок больших бочек лимонада.
Нет нужды говорить, что на торжестве присутствовали специально приглашённые Железный Дровосек, инженер Лестар, Смелый Лев, правитель Голубой страны Прем Кокус, правитель рудокопов Ружеро и ворона Кагги-Карр. Им были оказаны почести, приличные их высокому сану. Всеми церемониями распоряжались Длиннобородый Солдат Дин Гиор и Страж Ворот Фарамант, который на этот случай заготовил для всех гостей зелёные очки.
Подробное описание праздника вошло в летопись Изумрудного острова -так стала именоваться столица Зелёной страны.
Желающие могут прочитать это описание в городской библиотеке, шкаф 7, полка 4, № 1542.
Через несколько недель бойкая полноводная речка Аффира наполнила котлован до краёв. На водном зеркале появились нарядные лодки богатых горожан. Возник обычай устраивать гонки гребных судов и соревнования парусных яхт. По приказу Страшилы открылась спасательная станция, так как ребятишки купались в канале с утра до вечера, и могли быть несчастные случаи.
Для сообщения с Большой землей против городских ворот был устроен круглосуточный паром. Его обслуживали бессонные дуболомы. По просьбе любого желающего попасть на остров или покинуть его они перетягивали паром по прочному канату, натянутому над водой.
Но если бы у переправы появились враги, перевозчики должны были тотчас же перегнать паром к острову и поднять тревогу.

  Волшебный телевизор

 Великое и святое дело — труд! У того, кто разумно и с пользой трудился, жизнь полна и радостна, а бездельник томится, не зная, как убить время.
    Эту неоспоримую истину Страшила почувствовал на себе, когда великие работы на канале и в парке кончились. Он снова не знал, чем занять свои длинные дни и не менее длинные ночи. Правда, можно было делать умственные вычисления, но нельзя же считать 24 часа в сутки!
    И в это тяжёлое для Страшилы время произошло неожиданное событие, напугавшее многих горожан. Высоко в» воздухе к югу от Изумрудного острова появилась стая Летучих Обезьян.
    С этими мощными зверями обитатели города были давно знакомы. С ними когда-то воевал Гудвин Великий и Ужасный и потерпел поражение. Их вызывала во дворец Элли, когда владела Золотой Шапкой, дававшей власть над Обезьянами. Девочка хотела, чтобы Обезьяны отнесли её на родину, в Канзас. Но Летучим Обезьянам нельзя было покидать пределы Волшебной страны.
    Летучие Обезьяны были настроены мирно. Они опустились на площадку перед дворцом, и их предводитель, у которого в лапах был какой-то свёрток, попросил приёма у правителя города. Один из придворных побежал с, докладом, и Страшила приказал немедленно впустить посетителей.
    Предводитель Летучих Обезьян и соломенный человек были старые знакомцы. Ведь это предводитель когда-то по приказу Бастинды распотрошил Страшилу, развеял солому по ветру, а голову и костюм забросил на верхушку высокой горы. Но к чему вспоминать прошлое? Теперь у них не было причин враждовать, тем более что предводитель явился к Страшиле с приятным поручением. Старые знакомцы любезно поклонились друг другу, и предводитель сказал:
     Огненный бог Марранов. Часть 2 - К власти— Ваше превосходительство, Трижды Премудрый Правитель Изумрудного Острова! Я имею высокую честь преподнести вам подарок от нашей общей доброй знакомой, могучей феи Стеллы, повелительницы Розовой страны. Проведав о вашем дурном настроении, фея посылает вам вот эту вещь, которая развлечёт вас.
    С этими словами предводитель бережно развернул’ сверток, а в нем оказался превосходной работы ящик из розового дерева с передней стенкой из толстого матового стекла.
    — А как госпожа Стелла узнала о моём плохом настроении? — удивился Страшила.
    — С помощью этого самого ящика, — пояснил предводитель. Он наклонился к уху Страшилы и прошептал, чтобы не слыхали придворные: — Нужно сказать волшебные слова: «Бирёлья-турёлья, буридакль-фуридакль, край неба алеет, трава зеленеет. Ящик, ящик, будь добренький, покажи мне то или другое…» Ящик покажет, что вам желательно видеть. Но если вы переставите слова этого заклинания или ошибетесь хоть в одной его букве, оно не подействует. А когда вы насмотритесь, следует сказать: «Ящик, миленький, кончай, благодарность принимай!»
     Предводитель Обезьян заставил Страшилу повторять заклинание, пока тот не запомнил его твердо.
     Затем Страшила прошептал волшебные слова и попросил:
     — Ящик, ящик, будь добренький, покажи мне фею Элли!
     Но матовое стекло осталось тёмным.
     — Э, нет, — рассмеялся предводитель Обезьян. — Фею Элли я и сам бы с удовольствием посмотрел, но ящик действует только в пределах нашей страны.
     Тогда Страшила пожелал увидеть Железного Дровосека. И, о чудо!  Экран осветился, и на нём стал виден Дровосек. Добряк проходил  очередной курс лечения. Он стоял, подняв над головой руки, и мастер припаивал ему заплатку на грудь. Мастер окончил работу, и Дровосек прошёлся по комнате. Фигурки были маленькие, но очень ясные.  И более того: из ящика послышался голос Дровосека, тихий, но хорошо различимый. Дровосек говорил:
     — Благодарю вас, друг Лестар, сердце бьётся в моей груди, как раньше, и его по-прежнему переполняют любовь и нежность!
     Страшила пришёл в неистовый восторг.
     — Вот действительно волшебное средство разгонять скуку! — воскликнул он и тут же пожелал увидеть Льва. Его желание тотчас осуществилось. Лев, как видно, после сытного завтрака, лежал в глубокой уютной берлоге среди своих семейных.
     — Чудо, чудо! — повторял восхищённый Страшила и щедро одарил посланцев Стеллы лучшими фруктами из своего сада. Он просил предводителя Обезьян выразить его наиглубочайшую благодарность госпоже Стелле.
     Прощаясь, предводитель Летучих Обезьян потихоньку сказал Страшиле:
     — Госпожа Стелла приказала предупредить вас, чтобы вы приглядывали за Урфином Джюсом.
     Это было ещё в то время, когда Урфин проводил в изгнании тоскливые годы, но фея Стелла обладала даром предвидения и догадывалась, что от Джюса можно ожидать всяких неприятных неожиданностей.
     Страшила обеспокоился, выслушав предупреждение доброй феи. Как только Обезьяны покинули Изумрудный остров, правитель произнёс заклинания и попросил:
     Огненный бог Марранов. Часть 2 - К власти — Ящик, ящик, будь добренький, покажи мне Урфина Джюса. Страшила тотчас увидел далёкую Западную страну, унылый дом Урфина и рядом его самого, с недовольным видом вскапывающего грядку на огороде. На крыльце сидел медведь Топотун и ссорился с деревянным клоуном.. В этой сцене не было ничего подозрительного, и Страшила перевел ящик на другое. Первое время его целыми днями нельзя было оторвать от волшебного телевизора. Вспоминая наказ Стеллы Страшила по временам проверял, чем занят Урфин. Причин для беспокойства не находилось никаких. То Урфин полол грядки на огороде то ел жареного кролика, то гулял.
     — Не понимаю, какая опасность грозит мне от этого угрюмого изгнанника, — ворчал Страшила.
     После первых месяцев увлечения Страшила разочаровался в волшебном ящике и он всё реже и реже включал телевизор. Его в этом сильно поддерживала ворона Кагги-Карр.
     — Да что это такое, в самом деле! — говорила она. — Ну, посмотрел ты на Железного Дровосека или Льва! А дальше что? Можешь ты их обнять? Поговорить с ними? Вот то-то и есть! Давай лучше собирайся и поедем в гости в Фиолетовый дворец!
     Раза по два в год Страшила и Дровосек навещали друг друга и жили один у другого подолгу. Бывал у них и Смелый Лев хотя с возрастом он стал не так легок на подъём.
    Собираясь компанией, друзья вели нескончаемые споры о том что лучше: мозги, сердце или смелость, и вспоминали о тех счастливых временах, когда Волшебную страну навещала их любимица Элли и они вместе с ней переживали много опасных приключений.
    Ив таких встречах Страшила совершенно позабыл о необходимости наблюдать за коварным Урфином Джюсом. А напрасно! После семи лет вынужденного бездействия Урфин принялся за осуществление новых честолюбивых планов.

Счастье — за горами

Прошло несколько месяцев с того времени, когда Урфин Джюс появился в долине Марранов и объявил себя огненным богом.
    Недовольство среди Простонародья росло с каждым днём. Горожане с сожалением вспоминали то блаженное время, когда они не знали огня, но зато и не изнывали под бременем работ, что взвалили на них знатные.
     Огненный бог Марранов. Часть 2 - К властиНо роптать Марраны не осмеливались даже в тесном семейном кругу. — Не раз случалось, что хула на огненного бога, высказанная только при жене и детях, становилась известна властям, и виновный терпел жестокое наказание. А потом, брошенный в новенькую тюрьму, бедняга думал, почёсывая избитые бока: «Кто бы мог услышать мои дерзкие слова? Ведь не пересказала же их Великому Урфину крыса, которая рылась в отбросах у входа в шалаш?»
    А на самом деле это была не крыса, а неуловимый шпион Эот Линг, шнырявший по посёлку в одеянии из кроличьих шкурок.
     И всё же Урфин Джюс чувствовал, что взрыв народного негодования близится. Взрыв яростный, неукротимый, и подавить его не смогут тридесятка полицейских, которых князь Торм набрал из верных людей.
    «Пора! — Решил Урфин. — Пора бросить эту жадную, исстрадавшуюся орду на цветущие области Мигунов и Жевунов! Голодные, обозлённые Марраны ураганом пройдут по Волшебной стране и всё сокрушат на своём пути!»
    Деревянный клоун Эот Линг одобрил решение своего повелителя.
    — Если мы будем ещё медлить, может начаться восстание, — сказал клоун. — Я уже видел во многих хижинах дубины, запрятанные под соломой.
    — Мы направим эти дубины на головы подданных Страшилы и Железного Дровосека, — угрюмо молвил Урфин.
    На следующий день по зову огненного бога всё население долины Марранов собралось на обширной поляне у озера. Впереди стояли сильные коренастые мужчины, далее толпились старики и старухи, женщины, дети. Урфин Джюс возвышался над толпой. Он стоял на большом камне, который приволок Топотун. В алом плаще и красной шапке с перьями, ослепительно рдея в солнечных лучах, Урфин казался настоящим богом огня.
    Джюс поднял руку, и всё смолкло.
    — Возлюбленные мои Марраны! — начал он глухим сильным голосом, — Я знаю, что многим из ваб живётся плохо, и вы вините в этом меня… — Мужчины потупили головы, а Урфин продолжал: — Ваши сердца открыты передо мной, как на ладони. Вот ты, Бойс, и ты, Харт, и ты, Клем, скажите, на кого приготовлены дубины, скрытые в ваших шалашах? У марранов, которых назвал Джюс, на лбу ярко заалели вертикальные полосы, следы былого рабства. Полицейские бросились схватить заговорщиков и отвести в тюрьму, но Урфин остановил их величественным жестом:
    — Не надо! Я прощаю их, они поступили так по неразумию. Дети мои, Марраны! Да, вам трудно, тяжело, но кто в этом виноват? Уж, конечно, не ваш добрый князь Торм и не его благородные советники! Они хотели бы всем вам предоставить блага жизни, но не могут, и виной тому — судьба! Да, судьба! — звучно повторил Урфин. — Посмотрите кругом!
    Он широким жестом показал вокруг, и Марраны взглянули на свою долину, точно видели её в первый раз.
    — В этой тесной бедной местности много камня и очень мало плодородной земли! Здесь даже не растут прекрасные фруктовые деревья, которыми изобилует остальная часть страны. Здесь нет лугов, где можно разводить жирных овец и молочных коров. Но обратите ваши взоры на север и на запад!..
     Головы слушателей разом повернулись.
     — Если б не мешали горы, вы увидели бы там плодородные равнины с фруктовыми рощами и цветущими нивами, со множеством тёплых уютных домов. Туда, туда поведу я вас, дети мои, там вы найдёте изобилие всех жизненных благ! Ваше счастье — за горами!
      Огненный бог Марранов. Часть 2 - К властиДикий рёв толпы прервал оратора.
     — Веди нас, отец наш! — кричали возбуждённые Марраны, и сильнее всех кричали те из них, кто был отмечен знаком рабства. — Веди нас, великий бог!!
     Урфин взмахом руки восстановил тишину.
     — В тех краях живут слабые, изнеженные создания, они непривычны к борьбе и драке…
     — А мы драки не страшимся! — заорал могучий Боис, скрывавший в шалаше дубину. — Мы им покажем, этим мозглякам, хо-хо-хо!
     Его поддержал хор воинственных голосов.
     Так хитро направил Урфин гнев народа на ни в чём не повинных Мигунов и Жевунов.
     Митинг кончился.
     Урфин начал отдавать деловые распоряжения. Он назначил командирами сотен Бойса, Клема, Харта и других любителей подраться, сильных азартных парней.
     — Отбирайте в свои сотни только молодых здоровых ребят. Старья нам не надо, — старьё пусть сидит дома и готовится принимать военную добычу.
    Грубый хохот был ответом. Эта будущая солдатня уже обожала своего вождя.
    Этим утром Карфакс улетел охотиться в дальние горы. Вернувшись, он застал в долине необычное оживление. По дорогам маршировали отряды мужчин под водительством командиров. На гладко выбитых площадках молодые Марраны фехтовали на дубинках. Слышались воинственные возгласы.
    Огненный бог Марранов. Часть 2 - К власти — Что здесь такое происходит? — спросил Урфина удивлённый орёл.
    — Марраны собираются войной на Мигунов и Жевунов, и я, по совести, не могу их от этого удерживать,—дерзко ответил Урфин. — Беднягам так плохо живётся в их скудной долине.
    — Низкий ты человек! — загремел Карфакс. — Ты, конечно, сам подбил их на это и хочешь воспользоваться плодами захватнической войны!
    Исполинский орёл грозно надвигался на человека, разинув крепкий клюв. Урфин обнажил грудь.
    — Что ж, рази! — спокойно сказал он. — Бей, только сразу насмерть!
    Карфакс отступил.
    — Презренный! — глухо молвил орёл. — Ты знаешь, что я не могу причинить ни малейшего вреда моему спасителю. И ты всегда это знал, коварный человек! Ты строил козни за моей спиной и даже более того, с моей. помощью… Горе мне, несчастному, я стал орудием в руках негодяя. Я смертью искуплю свой грех, но запомни, Урфин! Добром ты не кончишь, я говорю это в час предвидения, какие случаются у нас, гигантских орлов.
    И, высказав это зловещее пророчество, Карфакс поднялся в воздух и помчался в Орлиную долину, навстречу своей судьбе. Он знал, что его ждёт гибель от Аррахеса, его заклятого врага, но не хотел оставаться с Урфином и своим присутствием одобрять и поддерживать его планы.

В походе

        Армия Урфина состояла из двадцати рот, по сто человек в каждой. Джюс считал, что двух тысяч воинов хватит для завоевания Фиолетовой и Голубой стран и Изумрудного острова. В поход выступили в полдень. До гор армию провожало всё -население долины. Каждый солдат нёс пращу с запасом камней, прочную дубинку да сумку с продовольствием на первое время.
    Когда Марраны спустились с горы, полководцу с большим трудом удалось добиться, чтобы армия двигалась рота за ротой с соблюдением установленных промежутков. Ряды поминутно расстраивались, потому что то один, то другой воин отбегал в сторону посмотреть на бабочку, птицу или цветок, каких не было в долине.
    Урфин ехал на медведе и с тоской вспоминал своих послушных, дисциплинированных дуболомов. С Марранами, однако, это были ещё цветочки, а ягодки ждали впереди.
    Огненный бог Марранов. Часть 2 - К власти Лишь только вечерний сумрак спустился на землю, ряды Прыгунов смешались, солдат начал одолевать сон. Урфин едва успел наскоро расставить часовых, как вся армия беспробудно спала. Помедлив с полчаса, Урфин подпел проверять посты. Все часовые спали, несмотря на строгий наказ охранять лагерь. Иные свернулись на земле калачиком, другие храпели сидя, а несколько человек ухитрились заснуть стоя, обхватив руками деревья. Рассерженный Урфин приказал медведю перевернуть их вверх ногами, прислонив к стволам. Они преспокойно продолжали спать.
    Всех этих беззащитных вояк можно было перерезать, как цыплят; если бы ночью напал. враг. Но никаких врагов поблизости не было, и Урфин, махнув рукой на воинские уставы, сам отправился спать в палатку, купленную у Болтунов. Его покой охранял бессонный Топотун.
    Холодный предрассветный ветер разбудил Марранов. Ежась и потягиваясь, они побежали умываться к ближнему ручью. После скудного завтрака воинство снова тронулось в поход.
    Через несколько часов их остановила Большая река. Когда-то на этой реке Элли и её друзей застигло наводнение. Страшилу унесла река, а Лев и девочка чуть не погибли в волнах. Марраны рассматривали реку с удивлением и страхом. В своей долине они никогда не видели столько текучей воды: ручейки начинались на склонах гор и быстро докатывались до центрального озера.
    Река надолго задержала армию, так как Марраны не умели плавать. Пришлось строить плоты и самому полководцу много поработать перевозчиком. Наконец это серьёзное препятствие осталось позади, и нестройные колонны зашагали дальше. Солдаты были голодны, потому что съели провизию во второй же день похода.
   Но вот дорога привела их во фруктовую рощу, и что тут началось!
    Солдаты с хохотом и криками помчались к деревьям, посшибали с них плоды — и зрелые и незрелые, —  и началось чудовищное пиршество. Марраны с обалделыми от наслаждения лицами пожирали непривычное лакомство, и напрасно Урфин метался среди них, призывая к умеренности: никто его не слушал.
    Урок был жестокий. К вечеру у всей армии разболелись животы. Ни верховный жрец Краг, сопровождавший войско, ни командиры рот не избежали общей участи.
    На этом месте простояли три дня. И хорошо ещё, что обошлось без жертв: желудки у Марранов были крепкие. Когда солдаты начали поправляться, Урфин Джюс долгие часы приучал их к строжайшей дисциплине, вдалбливал в их головы мысль о том, что надо слушаться его приказов.
    Но трудно было в короткое время перевоспитать этих людей, простодушных, быстро всё схватывающих и так же быстро забывающих.
     Огненный бог Марранов. Часть 2 - К властиНа десятый день похода в стороне от дороги показалось селение Мигунов. Урфину с большим трудом удалось убедить своих воинов, что бессмысленно нападать на маленькую деревушку целой армией. Для захвата деревни послали роту Бойса.
    Конечно, никакого сражения не получилось. Как только Мигуны увидели, что на их деревушку мчится с дубинами орава свирепых большеголовых людей, орущих во все горло, они моментально сдались, и их выгнали из домов.
    Начался грабёж. В деревне было двадцать три дома, и во всех двадцати трёх закипели драки.
   — Это моё! — кричали разъярённые Марраны, молотя  друг друга здоровенными кулаками и вырывая один у другого какой-нибудь предмет домашнего обихода — стул, полотенце или подушку.
    Время от времени в раскрытое окно или дверь вылетал один из грабителей а остальные продолжали потасовку на удивление столпившихся поодаль Мигунов. Наконец, в комнате оставался один, самый закалённый в драках. Он победоносно оглядывал завоёванное помещение и провозглашал:
    — Это будет мой дом! Сегодня же отправлюсь за семьей, приведу её сюда, и мы будем здесь жить..
    Когда рота Бойса вернулась к основным силам, она. Недосчитывалась командира и двадцати двух бойцов.
     — А где остальные? — спросил удивленный Урфин. — Убиты
    — Нет, повелитель, — ответил один из солдат. — Они остались в деревне.
    — Что значит остались? — недовольно нахмурил черные брови Урфин.
     — Ведь ты же говорил, что мы будем жить в теплых уютных домах, когда их завоюем, — пояснил солдат. — Они завоевали и станут там жить.
    — Вот так штука! — чуть не брякнул вслух Урфин — Этак вся моя армия расползается по завоёванным деревушкам, и к Фиолетовому дворцу мы придем вдвоем с Топотуном. Нет, так дело не пойдёт.
    Урфину пришлось отправиться в деревню и вытаскивать Бойса и его солдат из захваченных ими домов. Полководец битый час доказывал простакам, что впереди их ждут неисчислимые сокровища, он описывал роскошь Изумрудного города. Но всё это было недоступно для бедных неразвитых умов, а дома Мигунов — вот они стояли перед ними, такие красивые и уютные.
  Огненный бог Марранов. Часть 2 - К властиВ конце концов Урфину удалось увести солдат, а Минуны принялись наводить порядок в разорённых жилищах.
    А какой вид имела рота Бойса после первой боевой «операции». Один шёл, надев на голову кастрюлю, у другого были полны руки ножей и вилок, третий прикрутил на спину огромное деревянное корыто. А два дюжих молодца тащили кровать с периной, подушкам и одеялом.
    Угрюмый Урфин смеялся до слез при виде этой картины. Впрочем, недолго тешились трофеями их владельцы. Первой была брошена кровать, за ней полетело корыто, а вскоре за этим последовало и всё остальное. Так быстро дети расстаются с надоевшими им игрушками.

Пленение Железного Дровосека

Армия Урфина быстро продвигалась вперёд. Мирные ремесленники и земледельцы, Мигуны не могли оказать никакого сопротивления орде сильных быстроногих молодцов, налетавших внезапно.
     Уроки Джюса пошли впрок. Теперь Марраны, не оставались жить в захваченных домах, не трогали посуду и мебель, а забирали только одежду и одеяла. И они выгребали все съестные припасы: молоко, масло, сыр муку, забирали кур и гусей, резали коров и овец, и после их ухода в посёлках было, что называется, хоть шаром покати.
     Никто из Мигунов не мог предупредить Железного Дровосека о приближающейся угрозе. Урфин действовал по всем правилам военного искусства Впереди его армии шла цепочка дозорных, которые перехватывали всех, кто пробирался к северо-востоку. И поэтому правитель Фиолетовой страны ничуть не остерегался.
     До замка Железного Дровосека оставалось всего несколько миль. Урфин приказал главным силам оставаться на месте, а сам двинулся вперёд с двумя десятками разведчиков. С ним были Топотун и клоун Эот Линг Разведчики пробирались осторожно, почти ползком, и все время  прислушивались. Скоро они услышали какой-то шум. Урфин лег на землю подавая пример солдатам и Топотуну. Вперёд направился Эот Линг, не различимый на серой земле в одежде из кроличьих шкурок.
     Через несколько минут клоун вернулся и потихоньку доложил:
     — Там Железный Дровосек. Он корчует пни.
     Раскорчёвка пней была любимым занятием Дровосека. Она напоминала ему прошлое, когда он был ещё как все люди и работал в лесу чтобы скопить добро, обзавестись хозяйством и жениться на хорошенькой девушке, которую любил. Но у девушки была злая тетка, она подговорила колдунью Гингему, и та заколдовала топор Дровосека. Топор отрубил ему сначала ноги, потом руки и голову. Искусный кузнец отковал ему всё из железа, лишь не .сумел сделать сердце. Но сердце Дровосек получил от волшебника Гудвина и был им очень доволен.
      Раскорчёвка пней приносила большую пользу: расчищенные поля Дровосек отдавал Мигунам, и те сеяли на них пшеницу. Недаром Мигуны гордились Дровосеком и любили его как родного отца: ведь это был единственный в мире правитель, работавший На своих подданных!
      Урфин продолжал расспрашивать клоуна:
      — Он один?
      — Один.
      — А где его ужасный топор?
      — Лежит в двадцати шагах от него.
      — Ну тогда Дровосек наш, — прошептал Урфин.
      Был разработан план атаки. Джюс приказал Марранам окружить Дровосека и разом броситься на него со всех сторон. А Топотун должен был подбежать к топору и навалиться на него своей грузной тушей. Ведь если Дровосек успеет завладеть топором, исход боя будет ясен: железный силач отобьётся от любого числа нападающих.
     Ничего не подозревая, Железный Дровосек нажимал на толстый рычаг, подложенный под корень, и мысли его были самые приятные. Он недавно получил сообщение, что скоро к нему в гости явятся Страшила и Кагги-Карр, значит, снова начнутся воспоминания о прошлом.
     Огненный бог Марранов. Часть 2 - К власти И вдруг мирная картина изменилась в мгновение ока. Из-за соседних пней и бугров поднялись свирепые полуголые фигуры и с рёвом бросились на Дровосека. А тот настолько растерялся от неожиданности, что не подумал схватить кол, который мог стать орудием в его руках. «К топору! Скорее к топору!» — подумал он. Стряхнув нападающих, Дровосек бросился туда, где лежал топор. Но топор уже скрывался под массивной тушей медведя, а её нелегко было сдвинуть с места.
     Марраны повисли у Дровосека на спине, крепко уцепились за руки, за ноги. Борьба была недолгой. Скоро Железный Дровосек лежал на земле, опутанный верёвками. Слезы бессильного бешенства готовы были покатиться по щекам, но, к счастью, Дровосек вспомнил:
     «Я заржавею! И никто не смажет меня маслом…»
     Усилием воли Дровосек сдержался и поднял глаза: перед ним  с кривой усмешкой стоял Урфин Джюс.
     — Вы!.. Это вы!.. — изумился поверженный богатырь.-Но ведь  Страшила говорил мне, что вы живете в своём доме, в Голубой стране…
     Дровосек чуть не проговорился о волшебном ящике, но спохватился:нельзя было выдавать врагу эту важную тайну. Впрочем, Урфин вывел его из затруднения, сказав:
     — А, понимаю! Ему, конечно, доносили Жевуны. Да, я жил там долгие годы, но, как видите, я здесь, и теперь в моём распоряжении не две сотни неповоротливых деревянных солдат, а тысячи сильных ловких Прыгунов!
     — Как вам удалось захватить над ними власть? — спросил поражённый Дровосек. — Ведь они никогда никого к себе не пускали!
    — Для меня они сделали исключение, — с издёвкой похвалился Урфин. — Они ведь понимают, кто я такой. Но ближе к делу. Я снова предлагаю вам: хотите стать моим наместником в Фиолетовой стране?
    Джюс мог назначить другого наместника, но ему льстила мысль, что такая знаменитая личность, как Железный Дровосек, будет ему служить, выполнять его приказы. А Дровосек мог бы дать притворное согласие и потом обмануть Урфина, но он был честен и потому гордо ответил:
    — Нет, никогда!»
    —  Смотрите, раскаетесь! — злобно пригрозил Джюс. — На этот раз я заточу вас не в башню, а в глубокое мрачное подземелье, где сырость быстро уничтожит вас!
    Дровосек содрогнулся при мысли о такой ужасной участи, но все же твердо повторил:
    — Нет, тысячу раз нет!
    Он думал: «Эх, кабы Страшила догадался взглянуть на волшебный ящик! Мне это не поможет, зато он сам избежит беды!»
     К счастью, мимо пролетала синичка. Видя, что с правителем страны случилось что-то неладное, она спустилась и начала описывать круги над связанным Дровосеком. А тот закричал:
     — Передай в Изумрудный город Страшиле, пусть он посмотрит на ящик!
     «На какой ящик? — подумал Урфин. — Он бредит с перепугу!»
     А синичка продолжала кружить над Дровосеком, и тот снова и снова  кричал ей, что Страшила обязательно должен посмотреть на ящик, от этого зависит его судьба. Раздосадованный Урфин пустил в птичку камнем, но та увернулась и пропищала, улетая:
     — Поняла! Страшила должен посмотреть на ящик! И это очень важно!
     Успокоенный, Дровосек улёгся поудобнее и затих.
     Скоро к этому месту подошла армия Джюса, и Дровосек понял, какую грозную с.илу она представляет. Да, это не глупые дуболомы, которых легко удалось напугать одним-единственным выстрелом из деревянной пушки.
     Железный Дровосек был очень тяжёл, и чтобы нести его, Урфин сделал прочные носилки. Сверженного правителя понесли четыре Прыгуна, и войско с торжеством двинулось к Фиолетовому дворцу.
     Трудно было ожидать, чтобы Мигуны, лишённые предводителя, смогли защитить дворец. Урфин занял его без малейшего сопротивления. Свою буйную армию Урфин во дворец не пустил, чтобы она не попортила внутреннее убранство. Командиров он разместил в надворных постройках, а первосвященнику Крагу досталась железная клетка, в которой волшебница Бастинда когда-то содержала пленного Льва. Краг нашёл помещение очень уютным, хотя и немного тесноватым.
     Рядовые расположились на открытом воздухе, на ночь они накрывались одеялами, награбленными у Мигунов.
     Железного Дровосека отвели в глубокий подвал. Пленный богатырь лежал в сыром углу и горестно думал:
     «Что-то будет дальше? Удастся ли Страшиле отстоять Изумрудный остров, или он, как и я, станет пленником жестокого захватчика?..»

  Услуги волшебного ящика

Страшила собирался отправиться в страну Мигунов. Обычно он путешествовал в паланкине, который несли дуболомы, теперь самые милые и усердные работники в Изумрудной стране. Перед правителем стоял Длиннобородый Солдат, которому Страшила отдавал последние распоряжения на время своего отсутствия.
И тут через раскрытое окно Тронного зала ворвалась взъерошенная ворона Кагги-Карр. Она имела право в любое время являться к правителю без доклада, ведь Кагги-Карр была самым старинным другом Страшилы. И именно ей обязан был Страшила своим теперешним высоким положением.
Это Кагги-Карр посоветовала ему добывать мозги, когда он ещё висел на колу в пшеничном поле.
— Тр-р-ревога! — кричала Кагги-Карр. — По птичьей эстафете получено очень важное сообщение!
— Какое сообщение? От кого? — спросил Страшила.
— Сообщение от нашего друга Железного Дровосека, — ответила ворона. — Он велит тебе немедленно посмотреть в волшебный ящик и уверяет, что это очень важно!
— Где волшебный ящик? — забеспокоился Страшила. Оказалось, что волшебного ящика нет там, где он всегда стоял. Уборщице надоело стирать с него пыль, и она отнесла его в кладовую. И вот ящик стоит перед Страшилой. Волнуясь, он произносит магические слова:
«Бирёлья-турёлья, буридакль-фуридакль, край неба алеет, трава зеленеет. Ящик, ящик, будь добренький, покажи мне Железного Дровосека!»
 Огненный бог Марранов. Часть 2 - К властиМатовая поверхность стекла осветилась изнутри, Страшила с Дином  Гиором схватились за головы, а ворона каркнула от ужаса. Телевизор показал им внутренность зала Фиолетового дворца, а там на троне сидел Урфин Джюс, и перед ним стоял связанный Железный Дровосек!
— Беда.., — простонал Страшила. — Дровосек в плену… Так вот
почему Стелла наказывала мне приглядывать за этим подлым Урфином Джюсом! Но тес… послушаем их разговор.
Из телевизора явственно донеслись слова Урфина:
— Итак, вы в пятый раз отказываетесь служить мне в Фиолетовой стране?
— В пятый раз я говорю вам нет, презренный захватчик и скажу то же самое в десятый и в сотый!
Страшила преисполнился гордости за отважного друга а ворона прокричала:
— Ур-р-фин—др-рянь!
К сожалению, её ругательство Урфин Джюс не услышал. Он показал стражам:
— Уведите арестованного и посадите в глубокий и сырой подвал.  Страшила затрепетал от ярости и страстного желания очутиться рядом с другом. Если он и не сможет помочь ему, то хоть разделит его судьбу. А Кагги-Карр в гневе хватила клювом по экрану целясь в ненавистное лицо Урфина. И хорошо ещё, что стекло выдержало, как видно, оно было рассчитано на подобные случаи.
— Ну ты, всё-таки полегче! — предостерёг Страшила ворону. Они горестно смотрели, как Марраны вели Дровосека по полутёмным коридорам, пока правитель Фиолетовой страны не оказался в мрачном подземелье. Экран погас, потому что не мог уловить ни одного луча света
— Что же теперь делать? — взволнованно спросила Кагги-Карр
— Н буду думать, — ответил правитель Изумрудного острова и погрузился в размышления.
Как всегда в таких случаях, его голова начала пухнуть и раздуваться, из нее полезли иголки и булавки. Ворона смотрела на друга с состраданием.
— Больно? — потихоньку спросила она.
— Отстань, пожалуйста, — буркнул Страшила, — не мешай сосредоточиться.
Думал он целый час и наконец с торжеством взглянул на Кагги-Карр.
— Придумал, — сказал он. — Тебе надо лететь к войску Урфина.
— Зачем? — удивилась ворона. — Разве я смогу задержать целую армию, если она двинется на нас?
— А я и не думаю, что ты это сделаешь, — возразил Страшила — ты будешь моим ос-ве-до-ми-те-лем в стане врагов, — важно произнёс он
— А что это значит? — поинтересовалась Кагги-Карр.
— Видишь ли, от ящика мало толку, пока Дровосек сидит в темном подземелье. А ты прилетишь в Фиолетовую страну, будешь всё выглядывать, подслушивать и окажешься в курсе всего, что там творится.
Каждый день ровно в полдень по солнечным часам я буду просить ящик, чтобы он показывал тебе, а ты мне передашь всё, что разузнала.
Ворона пришла в восторг.
— Ну да, — подтвердил Страшила.
— Так бы и сказал. А то: ос-ве-до-ми-тель, в курсе… И где это ты берёшь такие мудрёные слова?
— Здесь, матушка, здесь, — похлопал себя Страшила по набитойотрубями голове, в которую медленно уползали иголки и булавки.
— Да, недаром тебе дали титул Трижды Премудрого, — уважительно сказала ворона.
— А как бы ты думала? — отозвался правитель.
Времени терять не приходилось, так как птичьего лета до Фиолетовой страны были целые сутки, и потому ворона отправилась в путь.
— Если я узнаю особо важные новости, я передам их по птичьей эстафете, -сказала Кагги-Карр. — А ты держи окна Тронного зала открытыми день и ночь.
Придворному часовщику было приказано ежедневно за несколько минут до наступления полудня предупреждать правителя. После этого Страшила садился к телевизору. Как и следовало ожидать, в первый день ворона ещё не достигла цели. Она была на подступах к Фиолетовой стране.
На следующий день сеанс связи прошёл удачно. Как видно, Кагги-Карр узнала точное время, потому что в полдень Страшила увидел ее на крыше дворца. Ворона смотрела в сторону Изумрудного острова и говорила медленно и внятно:
— Друг мой, положение хуже, чем мы думали. Урфину Джюсу каким-то образом удалось сделаться повелителем Прыгунов, и он собрал из них большое войско. Я не могла сосчитать, сколько у него солдат, потому что они ни минуты не посидят на месте, всё время бегают и прыгают. Но их значительно больше тысячи. Вся Фиолетовая страна захвачена ими. Они ограбили Мигунов, забрали у них всё съестное.
Жители голодают, выкапывают из земли коренья, едят зерна, собираемые на полях. В ближайшие дни Урфин собирается в поход на Изумрудный остров, а пока проводит ученья с солдатами, которые, надо сказать, довольно бестолковы. Я пыталась повидать Железного Дровосека, но не смогла пробраться в его темницу. Боюсь, что бедняга заржавеет. У меня всё! Завтра сеанс в обычное время.
Ворона поклонилась невидимому слушателю и полетела в ближайшую фруктовую рощу обедать. Страшила подивился, как коротко и точно Кагги-Карр изложила всё, что делается в стане врагов. Ему хотелось похвалить ворону, но увы! — телевизор не давал такой возможности.

Штурм Изумрудного острова

        Огненный бог Марранов. Часть 2 - К власти Сеансы связи происходили каждый полдень. Нового ничего не было. Дровосек по-прежнему сидит в подвале, сообщала разведчица, и всё-таки она, Кагги-Карр, видит его каждый день. Пленника ежедневно приводят к Урфину, и- тот пытается уговорить его подчиниться победителю. Но Дровосек непоколебим. Его дух ещё более укрепился с тех пор, как он увидел Кагги-Карр в окне дворца и понял, что Страшила предупреждён об опасности. Железному Дровосеку легче стало переносить томительное заключение.
     Строевые ученья Марранов продолжались, новобранцы постигали премудрости ходьбы колонной, атаку врассыпную, повороты и тому подобное. Урфин не жалел усилий, он проводил с солдатами время с утра до вечера.
     Из всего персонала, обслуживавшего Фиолетовый дворец Урфин оставил только кухарку Фрегозу: она превосходно готовила Фрегоза служила во дворце много лет. Она помнила Бастинду, которая любила хорошо покушать. Правда, Бастинда терпеть не могла ничего жидкого вроде киселя или компота. Жидкостей она боялась не напрасно – Элли растопила колдунью, вылив на неё ведро воды.
     Из своих хозяев Фрегоза больше всего любила Дровосека: он был так неприхотлив! Но на смену ласковому Дровосеку пришёл жестокий Урфин Джюс. Не раз собиралась Фрегоза подсыпать в суп Ядовитое зелье и покончить с честолюбивыми замыслами Урфина. Однако она убедилась, что таким способом от захватчика не избавишься Он сажал за стол первосвященника Крага и заставлял его первым отведывать все подаваемые кушанья.
     Скоро волнениям Фрегозы пришёл конец: армия Урфина выступила в поход на Изумрудный остров. В завоёванной Фиолетовой стране Урфин оставил наместником Бойса, из всех сотников тот казался наиболее смышлёным. В качестве гарнизона Бойс получил полсотни Марранов. Джюс считал, что такого количества вполне достаточно, чтобы держать в покорности робких Мигунов.
     Трудно пришлось вороне Кагги-Карр во время похода. Связь надо было держать во что бы то ни стало, а как узнаешь точное время без солнечных часов?
     Когда приближался полдень, разведчица то и дело смотрела на солнце, на тени от деревьев. Её сообщения были очень краткими, и ворона повторяла их по нескольку раз, надеясь, что хоть одно из них дойдёт до Страшилы. Так оно и получалось, потому что правитель Изумрудного острова подолгу не отрывался от телевизора. Из ежедневных докладов своего осведомителя Страшила знал, что по ночам когда Марраны спали мертвым сном, Кагги-Карр вела долгие разговоры с Дровосеком и поддерживала в нём бодрость. Более того: ворона предлагала Дровосеку освободить его, перебив верёвки крепким клювом. Дровосек отказался: за ночные часы он не успел бы уйти так далеко, чтобы его не догнали быстроногие Марраны. Зато Кагги-Карр раздобывала в армейских складах масло и смазывала ржавевшие суставы Дровосека.
    Страшила не ограничивался телевизионной связью с одной лишь вороной. Он ловил в пол^ зрения то мрачного Урфина во главе войска то одну из рот, лениво шагавшую по каменистому плоскогорью, то носилки, в которых Марраны тащили связанного Дровосека.
   Изумрудный остров усиленно готовился к обороне. Подготовкой ведали Страшила, Дин Гиор и Фарамант.
    Длиннобородый Солдат, вновь возведённый Страшилой в сан фельдмаршала, забыл о своей бороде, а Фарамант запрятал подальше сумку с зелёными очками. Втроём со Страшилой они составили Главный штаб. Штабисты понимали, что канал на какое-то время задержит наступающую армию, и все горожане восхваляли предусмотрительность Страшилы, превратившего Изумрудный город в остров.
    — Наш правитель, — с гордостью говорили люди, — видит будущее на, много лет вперед!
    И вместе с тем было ясно, что тем или иным способом враги переберутся через канал. Значит, главной линией обороны должны стать городские стены.
    Под руководством фельдмаршала жители таскали на стены груды камней, громоздили охапки соломы, готовили медные чаны с водой, чтобы кипятить её перед штурмом и выливать на головы нападающих. Оружейники спали по два-три часа в сутки. Они готовили тугие луки, выстругивали стрелы, а кузнецы ковали для них железные наконечники. По дорогам, ведущим в город, скрипели телеги, запряжённые маленькими лошадками, и тачки. Провизия заготовлялась для долгой осады. Обитатели Изумрудного города хорошо помнили, что означает владычество Урфина Джюса, и не хотели испытать его вторично.
      Когда армия Урфина находилась на расстоянии трёхдневного перехода от столицы Изумрудной страны, к Страшиле по птичьей почте пришло важное известие. Его принесла голубая сойка.
      — По поручению вороны Кагги-Карр сообщаю вам. Трижды Премудрый Правитель, следующее! — прокричала запыхавшаяся сойка — Войско Урфина Джюса забирает на фермах доски и брёвна. Нести их очень тяжело, и солдаты Урфина изнемогают, а всё-таки волокут эти громоздкие вещи. Цели таких действий госпожа Кагги-Карр не понимает а потому доносит вам.
     Страшила тотчас собрал военный совет.
     Фельдмаршал Дин Гиор высказал предположение, что брёвнами воспользуются как таранами, чтобы разбить городские ворота Но зачем Урфину понадобились доски, он не мог объяснить. Начальник снабжения Фарамант думал, что доски и брёвна тащат для костров, греться по ночам и готовить пищу. Именитые граждане молчали.
     Тогда взял слово Страшила.
     — Эх вы, стра-те-ги, — презрительно сказал он. — Неужели вам не ясно, что Урфин знает о нашем канале. Но ведь по воде люди пешком ходить не могут, через воду надо строить мост. Вот для этого враги и несут с собой материал.
     Сконфуженные члены совета молчали.
     На третий день после заседания совета полчища Урфина наводнили равнину близ Изумрудного острова. Во время похода Марраны грабили население и теперь щеголяли в фиолетовых костюмах Мигунов и в зеленых кафтанах фермеров Изумрудной страны. Их вооружением были пращи и дубины. Вид войска был достаточно грозным.
     Широкое водное пространство блеснуло перед глазами Урфина Джюса. Он знал, что вокруг Изумрудного города построен канал: слухи об этом распространились повсюду, о канале знали даже Мигуны. Но завоеватель не представлял себе размеров канала, не думал, что он окажется таким серьёзным препятствием. И он мысленно похвалил себя за то, что запасся строительным материалом.
     При первом появлении врагов на дальних подступах к каналу перевозчики перегнали паром на городскую сторону. А потом по приказу Фараманта его обложили соломой, и эту солому Страж Ворот поджёг. Паром сгорел в несколько минут, от него остались обугленные лодки, но и те ушли на дно. Вслед за паромом быля уничтожены все прогулочные яхты и шлюпки.
     Урфин спокойно отнёсся к гибели парома: он предвидел что защитники города так и поступят. Постройка моста была неизбежным делом. Это была трудная работа, но Джюс не привык отступать перед трудностями. Марраны превратились в носильщиков, плотников саперов.
     Огненный бог Марранов. Часть 2 - К властиДнём работа кипела, по ночам армия спала беспробудным сном, если бы об этой слабости знал Главный штаб осаждённых! Но Кагги-Карр почему-то ничего не сказала об этом.
Вероятно, она считала что такой сон Марранов — обычное дело. Да и то сказать, горожанам сделать вылазку тоже помешал бы канал.
    Защитники города с тоской наблюдали, как узкая лента моста удлиняется с каждым днём, но ничем не могли помешать Марранам.
Между городской стеной и каналом расстилалась широкая полоса парка. Через неё стрелы осаждённых не могли долететь до врагов…
    Прошёл месяц. Прочный мост протянулся с одного берега канала на другой. Первая рота Марранов двинулась по нему гуськом, за ней последовали другие. Вооружённые пращами солдаты несли длинные доски и обрубки бревен. Осаждающие наводнили парк. Скрываясь за стволами деревьев, они подбирались к городской стене. Это было небезопасно. Изумрудный город стойко защищался. Сверху засвистели стрелы, раненые Марраны со стонами поползли назад. В армии Урфина горнисты заиграли отступление. Солдаты укрылись в местах, недоступных для стрел.
    Джюс послал в лес несколько сот Марранов рубить гибкие ветки. Из этих веток солдаты стали плести щиты. К вечеру работа не закончилась, и сон, как всегда, сморил воинство Урфина. Полководца охватила глубокая тревога: судьба осады висела на волоске. Призвав на помощь Топотуна, Урфин принялся за работу…
    В эту ночь Дин Гиор и Фарамант тоже не спали: у них был свой дерзкий план. Когда глубокая тьма окутала землю, они бесшумно выбрались за городские ворота. С охапкам соломы и горящими факелами два героя бежали к мосту, чтобы сжечь его. Но, добежав, бессильно остановились: пламя факелов отразилось в темной воде. Урфин и медведь сняли крайнее звено моста!
    Да, противники были достойны друг друга.
    Утром всё началось снова. Но теперь нападающие были неуязвимы. Укрываясь за прочными щитами, они вплотную подобрались к стене. Враги вели оживлённую перестрелку. Пращники посылали на стены тучи камней, и горожанам приходилось скрываться за кирпичными зубцами. В свою очередь защитники города стреляли из луков, швыряли вниз обломки гранита, горящие охапки соломы.
    Огненный бог Марранов. Часть 2 - К власти Прячась за щитами, Марраны вели таинственную работу. Они подкатывали к стенам обрубки бревен и клали поперёк длинные гибкие доски. Страшила и его штаб смотрели на это странное занятие, ничего не понимая.
    Когда вдоль стены ,было расставлено около сотни досок, на их концы по сигналу горна встали воины с дубинками. Свободные концы поднялись в воздух… Фельдмаршал Дин Гиор побледнел и пробормотал:
    — Мы погибли… Это метательные устройства! О таких вещах я читал в старинных летописях. Но откуда узнал это Урфин?
    У Марранов дело шло чётко и быстро. На каждый свободный конец доски разом прыгнули по два-три солдата, противоположные концы взлетели вверх и высоко подбросили людей.
     Несколько десятков Марранов достигли цели. Они ухватились за край стены цепкими руками и ринулись на защитников города.
     Среди горожан началась паника. Покидая стену, они устремились в свои дома, напрасно надеясь отсидеться там. Фарамант и Дин Гиор отважно сопротивлялись, и даже  Страшила пытался поднять большой камень своими соломенными руками.
     Огненный бог Марранов. Часть 2 - К власти Но силы оказались слишком неравными. Главнокомандующий и его штаб были связаны. Страшила снова стал пленником Урфина Джюса.
    Новый властелин тут же предложил ему изъявить покорность и стать наместником завоевателя в Изумрудной стране. Как и Дровосек, Страшила наотрез отказался.
    — Отвести этого упрямца и его железного приятеля в башню, где они когда-то были заключены, — распорядился Урфин.- Но поместить их не на верхушке, а в сыром подземелье под башней. Посмотрим, долго ли они там выдержат.
    Несмотря на постигшее его несчастье, Страшила с радостью увидел друга.
    Дровосек в знак приветствия молча кивнул головой, он не в силах был говорить.
 Страшила двинулся за тяжко ступавшим Железным Дровосеком и с горестью думал о чудесном ящике, которым завладеет Джюс. Беда будет если он разгадает его секрет, тогда могущество Урфина еще более возрастёт Но потом Страшила вспомнил, что, кроме него, никто не знает магических слов, а без них ящик — красивая безделушка. А уж этих слов Урфин не добьётся от него никакими средствами.
    Пленников привели в тот самый подвал, где Страшила висел когда-то на крюке за бунт против Урфина. Знакомый крюк по-прежнему торчал из стены, только заржавел за протекшие годы.
    — Я уже побывал здесь и вырвался, вырвусь и теперь, — бодро заявил Страшила.
     Железный Дровосек покачал головой.
    Завоевав Изумрудную страну, Урфин Джюс решил снова поставить к себе на службу дуболомов. Эти деревянные люди, неуязвимые, неутомимые могли оказать ему громадные услуги. Но всё дело испортила Кагги-Карр, Сразу после падения города она созвала дуболомов на лесную поляну и устроила митинг. Усевшись вместо трибуны на голову рослого дуболома, Кагги-Карр открыла собрание.
    — Слушайте меня, деревянные люди! — громко начала она свою речь — Да будет вам известно, что бразды правления в Изумрудной стране вместо нашего доброго правителя Страшилы Мудрого приняла я, Кагги-Карр! Клянётесь ли вы повиноваться мне, вашей законной правительнице?
     — Клянёмся! — ответили нестройным хором дуболомы.
     — Тогда внимайте моим словам! Когда вам вместо свирепых рож вырезали весёлые, улыбающиеся физиономии, ваш нрав изменился. С тех пор вы уже не могли вредить людям, и все стали вас уважать, как добрых трудолюбивых работников. Но жестокий Урфин Джюс намерен опять взяться за резец и превратить вас в извергов и злодеев.
 Хотите вы этого?
     — Нет, нет, не хотим! Доброта лучше!
     — Ну тогда вам остаётся одно: сбежать в Тигровый лес и там укрыться в глубоких оврагах в ожидании того времени, когда окончится власть Урфина. И я, правительница страны, обещаю вам, что ждать придётся недолго.
     И дуболомы дружно затопали в Тигровый лес. Так рухнула надежда Урфина Джюса. И только среди бывших полицейских нашлось несколько таких, которым все равно было, кому подчиняться, и они пошли на службу к Урфину.

Орехи с дерева нух-нух

Захватив город, Прыгуны наводнили дома и лавки, заполонили дворец. Все в Изумрудном городе удивляло и восхищало их. Солдаты с хохотом стаскивали с горожан зелёные очки и надевали на себя
 И не могли опомниться от изумления, когда всё вокруг казалось им зеленым.
     Изумруды между камнями мостовой, на крышах и стенах домов не казались Марранам диковинкой, они водились у них в горах. Но высота домов, почти смыкавшихся вверху, роскошь комнат, устланных коврами, уставленных красивой мебелью, поразили обитателей соломенных шалашей.
     Вот когда осуществились щедрые обещания огненного бога. Врываясь в жилище богатого ремесленника или купца, солдаты Урфина выталкивали хозяев с оглушительным криком:
     — Это — моё!
     Изгнанные жители со слезами покидали остров. Теперь они даже жалели о тех временах, когда Урфин Джюс явился к ним с дуболомами. Те, по крайней мере, не гнались за чужим добром, им.не нужны были ни кров, ни пища, ни одежда. И если Джюс обложил тогда горожан огромной данью, то хоть не выгонял из домов.
     Устанавливать порядок в городе Урфин начал с того, что выдворил солдат из дворца.
     — Дворец, — жилище бога! — было объявлено им. —  Здесь могут находиться только телохранители Великого Урфина, которых он выберет из числа самых достойных воинов. А посетителей следует допускать лишь после доклада повелителю.
     Увы! телохранители не оправдали оказанного им доверия В первую же ночь они, по обыкновению, заснули как убитые. И если бы Дин Гиор и Фарамант не оказались в плену, Урфин был бы схвачен в первую же ночь. Но смельчаки сидели в тюрьме, и завоеватель с облегчением встретил рассвет после бессонной ночи.
     Огненный бог Марранов. Часть 2 - К власти К большому удивлению Урфина, в раскрытое окно Тронного зала влетел его старый верный помощник по колдовским делам филин Гуа-моколатокинт.
    — Гуам! — вскрикнул поражённый Урфин.
    — Гуамоко! — строго поправил филин. — Мы, помнится, договорились с тобой, что на меньшее я не согласен.
    Урфин невольно подивился настойчивости птицы, которая за десять лет не забыла своих притязаний.
    — Гуамоко так Гуамоко, —  согласился Джюс. —  Во всяком случае я рад видеть тебя живым и здоровым, старый приятель!
    — Ты знаешь, король, весть о твоём появлении в наших краях дошла до меня в тот же день; когда твоя армия осадила остров.
А почему ты сразу не явился навестить меня? – поинтересовался Урфин.
      — Да так, стар я стал и тяжёл на подъем. Собирался каждый день и все откладывал.
     На самом же деле старый хитрец выжидал, чем кончится осада. И если бы Урфин был отбит и ушёл ни с чем, Гуамоко и не подумал бы к нему явиться. А теперь… Теперь—иное дело, с победителем можно вновь дружить.
     — Я тебе принёс хороший подарок, — продолжал филин. — Известно ли тебе, что я — владыка всего здешнего племени филинов и сов? Уважая мои знания и опыт, они кормят меня мышами и птичками…
     — Всё это мало относится к делу, — нетерпеливо перебил Урфин
     — Слушай дальше. Однажды мои подданные не смогли раздобыть для меня очередную порцию мышей и предложили заменить их сладкими орехами дерева нух-нух. Орехи не пища для нашего брата, но пришлось согласиться. Я склевал их не так уж много, но что бы ты думал, на меня напала такая бессонница, что я целые сутки не сомкнул глаз
     Урфин радостно оживился.
     — Так ты говоришь, орехи нух-нух…
     — Это то, что нужно твоим стражам. Я в городе с вечера не раз проверял бдительность твоих караульных и — скажу тебе по чести — таких сонь я в жизни не видывал. Их хоть на куски режь они не проснутся.
     — Орехи для бессонницы — это чудесно,- согласился Урфин — Сейчас я отправлю в лес десяток людей с корзинами, и ты милый-
 Гуамоколатокинт, покажи им дерево нух-нух. В стране Жевунов я такого не знал.
     — Оно растёт только в окрестностях Изумрудного острова — пояснил филин, польщённый тем, что Урфин назвал его полным именем.
     — Если орехи нух-нух оправдают себя. я велю трём охотникам доставлять тебе каждый день свежую дичь, — расщедрился Джюс
Через несколько часов Драгоценный груз был доставлен во дворец Урфин велел сделать из ядер ореха крепкий настой с ванилью и другими пряностями и каждому часовому приказал выпить на ночь кружку этого напитка.
    С этой поры дозорные не спали по ночам, и самозваный король чувствовал себя спокойно под их охраной. Правда, оказалось, что орехи нух-нух не такие уж безвредные. Тем, кто пил отвар, мерещились наяву разные видения, глаза у них блуждали, они заикались, их мучила непонятная тоска. Хорошее настроение возвращалось к ним лишь после того, когда они выпивали новую порцию зелья.
    Из Фиолетовой страны не поступало никаких донесений и Урфин полагал что там его власть установлена прочно. Он обратил взоры на запад. Джюс отправил против Жевунов и рудокопов три отборные роты солдат под начальством Харта, которого возвёл в чин полковника
    — Через три недели Голубая страна должна быть завоёвана — приказал король.
    Радости Урфина Джюса не было пределов: ему казалось, что все его планы выполняются с изумительной точностью, даже несмотря на то, что его покинул гигантский орёл.
    — Хорошо, что Карфакс оставил меня, — вслух размышлял Урфин, следя взглядом за колонной Харта, шагавшей по дороге, вымощенной жёлтым кирпичом. — Тяжело иметь дело с птицей, помешанной на честности. Она, видите ли, не признает обмана, ха-ха-ха! Да разве без обмана стал бы я королём и богом? Будущее сулит мне только победу и славу…
Элитна парфюмерия на ParfumShik.ru

Читайте также: